domingo, 16 de abril de 2017

COMISIÓN CIENTÍFICA DEL PACÍFICO

Portada del album fotografico realizado por Rafael Castro Ordoñez 
regalado al emperador de Brasil Pedro II en 1862

Con el nombre de Comisión Científica del Pacífico se conoce a la más importante acción científica ultramarina de la ciencia española del siglo XIX, una expedición que tuvo lugar entre 1862 y 1865. En ella participaron un grupo de científicos de diversas procedencias, integrados en una escuadra comandada por el general Hernández Pinzón formada por dos fragatas, Resolución y Triunfo, a las que se unió durante el viaje la goleta Covadonga.

Su principal objetivo era el de recoger toda clase de objetos de los tres reinos para el Museo de Ciencias Naturales así como la captura de seres vivos que se pudiesen aclimatar y ser útiles a la economía española.

La expedición se organizó en pleno auge de la ideología liberal, durante el reinado de Isabel II, siendo jefe de gobierno el general O’Donnell (1858-1863), a impulso del entonces Ministro de Fomento, Antonio Aguilar y Correa, Marqués de la Vega Armijo. 

Isabel II y el jefe de Gobierno, General O'Donnell

Antecedentes

El 26 de marzo de 1860 el Ministro de Estado comunica al de Marina la necesidad de enviar una escuadra a las costas del Pacífico, una expedición militar y política, con el objetivo de recuperar influencia en en los antiguos territorios americanos, que hasta bien entrado el siglo habían formado parte de la corona española, constituidos ahora en repúblicas independientes. Un objetivo no declarado era la búsqueda de un emplazamiento para una base naval en la zona que permitiera restablecer y reorganizar la presencia española en el área, complementando la estación naval establecida en Montevideo desde 1845 y, en la medida de lo posible también se busca intentar negociar el cobro de deudas pendientes, en especial una indemnización relacionada con ciertos incidentes ocurridos en 1858 con un barco mercante español.

Después de dos años de preparativos, cuando la escuadra estaba prácticamente lista para salir, surge la idea de incorporar a la misma una misión científica. Parece que un artículo de un periódico opositor al gobierno de la Unión Liberal habría criticado que la escuadra que iba a viajar a América no incluyera una comisión científica, como ocurría en otros países desarrollados, a lo que desde el gobierno se contesta que ya estaban trabajando en esa idea. A partir de ese momento se inicia a marchas forzadas la preparación de la expedición científica por parte del Director General de Instrucción Pública, Pedro Sabau, quien el 27 de mayo de 1862 escribe al Ministro de Fomento:

        "Estando destinada al Pacífico una Escuadra mandada por el General Pinzón, es muy conveniente que en ella vaya una misión científica, como lo practican las naciones cultas en casos semejantes y lo ejecutó España con tanta gloria como la que más en la segunda mitad del pasado siglo ... esta Dirección General tiene la honra de someter a su superior aprobación, las siguientes bases, para preparar el proyecto que tanto interesa al adelantamiento de las ciencias y a la gloria nacional..."

El Ministro de Fomento, el Marqués de la Vega Armijo dará los órdenes oportunas para la formación de una comisión consultiva que se encargue de su configuración y puesta en marcha, considerando que la incorporación del grupo científico, dotaba a la expedición de nuevas y más altas misiones en favor de la investigación y la ciencia: el estudio de la zoología, botánica, etnografía y geografía americanas, siguiendo una tradición expedicionaria cuyos precedentes, Mutis, Mociño y Sessé, Bustamante y Malaspina... constituían páginas  ejemplares de la ciencia en España.

Antonio Aguilar y Correa, Marqués de la Vega Armijo

La falta de credibilidad o la incapacidad para gestionar tan delicadas tareas por parte de políticos y militares, producen desconfianza en alguno de los países del Pacífico visitados, especialmente en el Perú, por la suposición de motivos ocultos de la misma. A pesar de la aparente buena acogida que recibirá la escuadra en la mayoría de puertos en que recala, a su llegada al Perú un incidente en una hacienda en la localidad de Talambo, en la que están involucrados trabajadores españoles, es suficiente para hacer aflorar las hostilidades, la escuadra española ocupa las islas Chincha, importante fuente de riqueza del Perú por la producción de guano. Esa ocupación (14.4.1864) supone el inicio del conflicto y el final de la expedición científica que será desembarcada y dejada a su suerte en tierra.

La Guerra del Pacífico, como se denominó en España al conflicto bélico que se desencadenó, duró dos años, hasta el 10 de Mayo de 1866, momento en que la escuadra española considera su honor satisfecho y abandona de forma unilateral las costas peruanas camino de Filipinas. Fue un conflicto en el que todosv perdieron, ya que no puede decirse que hubiera ganadores por más que de uno y otro lado se hayan intentado escribir páginas de gloria para describir su papel en la contienda.

Pero dejando a un lado la historia del conflicto bélico, el hecho es que, como hemos comentado, su inicio marca el punto de escisión a partir del cual ambas misiones, la militar y la científica, van a seguir caminos diferentes y ya no se volverán a encontrar. En todo caso a la hora de hablar de la expedición científica, no se puede obviar esta simbiosis con el ámbito político-militar, fundamentalmente porque la expedición no hubiera existido bajo otras circunstancias pero además porque la improvisación y el apresuramiento en su preparación junto a la falta de instrucciones específicas a los responsables de la armada en relación con las tareas científicas van a constituir un lastre para su desarrollo.

La Comisión para formar la Comisión

Volvemos por tanto al momento en que se tomó la decisión de agregar una expedición científica a la escuadra que se había preparado durante dos años para su misión en tierras americanas, mientras que a la organización de la expedición científica se le dedicarán apenas dos meses. El ministro de Fomento ordena la creación de una comisión que se encargue de los preparativos de la Comisión Científica del Pacífico como se la denominaría desde entonces. Dos personajes sobresalen en su organización, por parte gubernamental, el Director General de Instrucción Pública, Pedro Sabau Larroya (1807-1879), y por el lado científico, el director del Museo de Ciencias Naturales Mariano de la Paz Graells (1809-1898).

Pedro Sabau Larroya  por J. Galván y Mariano de la Paz Graells por J. Arrau

A finales de mayo de 1862 se reúne por primera vez la Comisión formada por ocho miembros que debía definir el proyecto científico y seleccionar al personal, además de elaborar un reglamento para los comisionados y facilitar la adquisición del equipamiento necesario. En ella se toma la decisión de poner a la cabeza de la misma a D. Patricio María Paz y Membiela, marino jubilado y naturalista aficionado; se invita a participar a una serie de profesores de Ciencias Naturales y Físicas además de dos disecadores y un colector y se decide incorporar un fotógrafo, lo que supondría una auténtica novedad en ese tipo de expediciones por la presencia de un instrumento tecnológico que busca potenciar las posibilidades de difusión y propaganda de la empresa. Es probable que la idea de incorporar un fotógrafo a la Comisión partiera de Mariano de la Paz Graells, de quien sabemos que muchos años atrás, el 18 de noviembre de 1839, formó parte del grupo de científicos que tomaron el primer daguerrotipo de Madrid, una imagen, hoy perdida, del palacio real visto desde la otra orilla del río.

La desconfianza de estar insertos en una misión militar pudo ser la causa de que solamente uno de los científicos propuestos, el profesor Amor, aceptara la invitación, pero este revés se vio compensado por el ofrecimiento de otros jóvenes profesores como voluntarios para participar, por lo que el 9 de Julio tenían el grupo formado, aunque todavía se produciría la baja del cronista, Amós Bustamante, cuyas funciones se reasignan al vicepresidente y al secretario de la Comisión; y la renuncia por enfermedad del fotógrafo Rafael Fernández de Moratín.

Finalmente, la Comisión Científica del Pacífico, quedó constituida por ocho personas: Patricio María Paz y Membiela (Presidente), marino retirado y aficionado a los moluscos, dada su doble condición debería servir de enlace entre los científicos y los militares. Fernando Amor y Mayor (vicepresidente), naturalista especializado en anfibios, era el director científico del grupo. Francisco de Paula Martínez y Sáez (Primer ayudante y secretario), naturalista, profesor ayudante del Real Museo de Historia Natural. Marcos Jiménez de la Espada (Segundo ayudante), naturalista, profesor ayudante de la Facultad de Ciencias de Madrid y del Museo de Historia Natural. Juan Isern y Batlló, botánico, profesor ayudante en la Universidad Central de Madrid y colector del Museo de Ciencias y del Jardín Botánico. Manuel Almagro y Vega, doctor en Medicina y antropólogo, Bartolomé Puig de Galup. médico, disecador del gabinete de Historia Natural de la Universidad de Barcelona y Rafael Castro y Ordóñez, fotógrafo, pintor y dibujante. 

Los ocho miembros de la comisión  científica al Pacífico. 
Empezando por la izquierda: Castro Ordoñez, Fernando Amor, Paz y Membiela, Martínez Sáez, Puig de Galup. Siguiendo hacia la izquierda, Almagro, Jiménez de la Espada y Juan Isern.

El fotógrafo del grupo, Rafael Castro Ordoñez, realiza esta foto en el mes de julio de 1862 cuando se reúnen en Madrid los ocho miembros de la expedición en una escalinata del Palacio de Goyeneche, en  el número 13 de la calle Alcalá, en cuyo primer piso se ubicaba entonces la sede del Museo de Ciencias Naturales, compartiendo edificio con la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. 


LOS CIENTÍFICOS
Patricio Mª Paz Membiela (El Ferrol, 1808 - Madrid, 1874)

Patricio Mª Paz Membiela. Presidente
Detalle de la fotografía de grupo. R.Castro Ordoñez. Madrid, Julio 1862

Paz Membiela fue el elegido para presidir la Comisión por su doble condición de marino y naturalista aunque, paradójicamente ambas condiciones resultaron negativas para el ejercicio de su función. Era un marino gallego de 54 años, retirado a causa de su sordera, había residido largo tiempo en Cuba, donde se aficionó al cultivo de las ciencias naturales y a la conquiliología (rama de la malacología que se ocupa del estudio de las conchas de los moluscos). La sordera no le impediría dirigir la Comisión aunque al parecer sí su mal genio. Tuvo discusiones con sus compañeros que se quejaban de su arbitrariedad que consideraban debida en gran parte a su incompetencia científica. Sus diferencias con la oficialía de la fragata Triunfo, especialmente con la persona de su capitáncon quienes su condición de marino retirado lejos de favorecer las relaciones las dificultaban, hicieron insostenible su permanencia en el grupo.

Los enfrentamientos con sus subordinados empezaron antes de iniciarse el viaje, cuando escribía cartas a las autoridades informando negativamente sobre diversas cuestiones que afectaban a los miembros de la Comisión, como el escrito de 30 de julio de 1862 en el que exponía al director general de Instrucción Pública sus quejas por considerar que el fotógrafo Castro Ordóñez se había sobrepasado en sus gastos de material fotográfico o por la incorporación tardía de Almagro que se casó días antes de su partida.

Parte de la colección de Paz y Membiela en sus cajas originales. MNCN

Sus desavenencias desde los primeros momentos de la singladura,con el capitán Croquer de la fragata Triunfo en la que se instalaron los miembros de la Comisión, supuso perjuicios al resto del grupo que no gozó de facilidades para sus actividades científicas. Paz presentó una denuncia contra el capitán por su conducta y el maltrato inmerecido del que se consideró objeto, que finalizó con la amonestación al capitán. A pesar de ello, el 29 de julio de 1863, apenas transcurrido un año desde el inicio del viaje, presentó su dimisión como presidente en una carta que dirigió a la Reina volviéndose a España y dando así por finalizado su periplo.

Es habitual leer en los diferentes diarios y cartas de los expedicionarios críticas a su labor, empezando por el Reglamento que redactó personalmente con el que  todos tenían algún desacuerdo. Jiménez de la Espada en una carta a su maestro Graells (10.4.1863) se queja de la mala definición de las funciones que se contemplan en el Reglamento, que se les ha entregado como un documento cerrado en el que no han podido intervenir ninguno de los científicos de la Comisión. En ella se refiere a Paz como “el naturalista conchólogo". 

En 1866, terminada la expedición Paz y Membiela se unió de nuevo al grupo para formar parte del comité organizador de la Exposición proyectada para mostrar los logros obtenidos durante el viaje entre los que por supuesto se encontraba su importante aportación de conchas. Llegó a poseer una excelente colección de más de 40.000 conchas de unas 12.000 especies, que había formado en sus visitas a puertos de todo el mundo. El Museo de Ciencias Naturales de Madrid la adquirió por treinta mil pesetas.

Ejemplares de conchas de la numerosa colección aportada por Paz y Membiela

Falleció en Madrid en 1874 y a pesar las continuas críticas que aparecen en su DiarioJiménez de la Espada lee su nota necrológica en la Sociedad Española de Historia Natural en la que dice: "Era el señor Paz y Membiela un colector de primer orden, experto, infatigable, paciente; dotado de una vista tan perspicaz y de un acierto tan seguro que rayaban en instinto." 


Fernando de Amor y Mayor (Madrid, 1822 - San Francisco, 1863)
Fernando de Amor y Mayor, Vicepresidente. 
Detalle de la  fotografía de grupo realizada por Castro Ordoñez. Madrid Julio 1862

Madrileño de nacimiento, Fernando de Amor y Mayor tras terminar la primera enseñanza continuó sus estudios en un Seminario conciliar, donde llegó a ordenarse de Evangelio, pero, no convencido de este camino abandona la carrera eclesiástica y se dedica al estudio de las Ciencias Naturales y la Farmacia en la Universidad Central de Madrid graduándose de Bachiller en Filosofía en el año 1840 y en 1845 alcanza el grado de doctor en Farmacia lo que le valió para ser nombrado Regente de 2ª clase para la asignatura de elementos de Historia Natural en Octubre de 1847, momento a partir del cual se dedicó a la enseñanza secundaria en institutos, primero en Cuenca y más tarde como catedrático titular en Córdoba hasta el año 1862 en que es destinado a Valladolid. 

Su biógrafo Amo Serrano (1933) recoge la romántica historia de que Fernando de Amor decidió irse a Valladolid para olvidar a la joven cordobesa Matilde Merás con la que no podía casarse por estar ordenado de Evangelio. (La ordenación confiere un carácter espiritual indeleble con independencia de ejercer o no las funciones vinculadas a la misma), pero, sin ánimo de negar la posible relación con esta dama, según los datos aportados por Antonio Perejón (UCM-2012), sabemos que se le abre expediente disciplinario por haberse manifestado, junto con otros compañeros, en contra del nombramiento del nuevo director del Instituto de Córdoba, Manuel Gadeo y Subirat, que era un protegido del Marqués de la Vega de Armijo, lo que le valió el traslado forzoso al Instituto de Valladolid en el que prácticamente no ejerció pues coincide con el momento en que aceptó participar en la Comisión científica del Pacífico. 

Mantuvo relaciones con entomólogos franceses –lo que le valió ser elegido en 1853 individuo de la Sociedad Entomológica de Francia- y siempre continuó en contacto con sus antiguos profesores de la Universidad Pérez Arcas y Paz Graells, Participó en diversas exposiciones nacionales e internacionales obteniendo reconocimiento por sus aportaciones. Impulsó la creación de una Escuela de Agricultura en Córdoba de la que fue nombrado director en 1858. Tenía experiencia expedicionaria en Marruecos donde realizó diversas excursiones entre Tetuán y Tánger. Dada su edad y cualificación fue elegido vicepresidente y naturalista principal de la expedición, encargado de los estudios geológicos y entomológicos, colectó insectos y rocas. 


Fernando de Amor será el responsable del envío al Museo de Ciencias Naturales de los datos geológicos y de la recolección de la mayor parte de rocas, minerales y fósiles. Almagro (redactor de la memoria sobre la expedición) cuenta que Amor reunió en Chile "una magnífica colección de minerales de cobre, plata y oro, compuesta de numerosos ejemplares de gran valor científico.” y además el cónsul de España en Bolivia, José María Insausti, le regala "un soberbio ejemplar de cobre nativo extraído de las minas de San Bartolo, en el desierto de Atacama que pesa más de seis arrobas y que quizá es único en el mundo.” 
Cónsul español en Bolivia, Jose Mª Insausti
Ejemplar de cobre nativo del desierto de Atacama, Chile. 
Museo Nacional de Ciencias Naturales - CSIC, Madrid.

Esta labor será  truncada por su inesperado fallecimiento en San Francisco de California, en octubre de 1863, como consecuencia de la enfermedad fatal que contrajo durante el viaje. Con respecto a la enfermedad, Almagro comenta en una nota a pie de la primera página de su memoria:“El Sr. Amor contrajo una enfermedad del hígado, en mayo de 1863, en el desierto de Atacama, y falleció de sus resultas, en el mes de octubre del mismo año, en San Francisco de California”. En el Diario de otro de sus colegas, Martínez y Sáez, aparecen referencias a la enfermedad de Amor desde el 26 de Junio de 1863, a la semana de volver de Copiapó.
Fernando Amor al centro acompañado por Almagro a la derecha  y otros dos colaboradores locales, en una foto de Castro Ordoñez, sin datación, en la que ya se evidencian los efectos de su enfermedad.


Castro y Ordóñez en su crónica en “El Mundo Universal”(1864) comenta: las fiebres intermitentes que desde Copiapó venía sufriendo,…". Y más adelante matiza: "...indudablemente su mal databa desde que atravesó en compañía de nuestro presidente y los señores Almagro e Isern, de la República de Argentina a la de Chile, atravesando la Pampa”. Información que parece coincidir con la del también médico Puig de Galup, quien comenta en carta a Graells (26.9.1863): “el pobre hace ya bastante tiempo que tiene su salud quebrantada, y que hoy por hoy en junta con los médicos de abordo hemos hecho un pronóstico del todo grave...”. Y en otra carta (1.1.1894): “de Amor murió el día 21 de octubre a las 8 de la noche de una intermitente larvada; y para mi tan larvada o enmascarada, que creo que ni intermitente hubo, a pesar de opinar lo primero algún médico de abordo."


Fotografía de Castro Ordoñez reproducida mediante grabado en El Museo Universal, 31.1.1864. 
"La vista que acompaño de la casa de salud francesa es un tributo a su memoria  (de Fernando Amor) que he sacado para el recuerdo, pues se ve la ventana de su habitación”. Rafael Castro

A pesar de la creencia común de que su muerte se debió a una enfermedad hepática contraída en el desierto de Atacama, parece ser que realmente es en esa época cuando se manifiestan los primeros síntomas de su enfermedad, que hoy se considera que era malaria, después de 8 o 9 meses de incubación, por lo que es probable que fuera contraída en la visita a la fuente de Lameyron en la isla de São Vicente de Cabo Verde, en agosto de 1862 al inicio del viaje. Hay que señalar que en esa época todavía no se conocía que esta enfermedad se contraía por picadura del mosquito anopheles (Ross, 1898). Martinez Sáez escribe en su Diario después de su muerte: “Como habíamos de salir en breve estuve a bordo disponiendo lo necesario para que pintasen el camarote en atención a la enfermedad de Amor” lo que indica que creían que la dolencia de Amor podía ser de tipo infeccioso.

Su enfermedad no le impidió efectuar sus excursiones por tierras de Chile y Perú donde, como hemos comentado, comenzaron a mostrarse sus efectos en abril de 1863. Falleció en octubre de ese mismo año en San Francisco de California, lo que constituyó uno de los momentos de mayor desánimo del grupo. Fue enterrado en Mt. Calvary Cemetery, según informa el profesor Perejón, como un “spanish war vessel", es decir como tripulante de un barco de guerra español. Su actual sepultura está en el cementerio católico Holy Cross, en un enterramiento común situado en una pequeña colina señalado por tres cruces, a donde fue trasladado el cementerio en 1940.
Vista del Mt. Calvary Cemetery antes de su traslado

Algunas de sus impresiones de expedicionario fueron publicadas por el periódico La España de Madrid. En cuanto a su diario parece ser que junto a otras pertenencias personales fue entregado al médico de la fragata Triunfo Dr. Lora, antes de ser evacuado en San Francisco de California. A la vuelta de la expedición, cuando los hermanos de Amor reclaman sus pertenencias se les informa de que todas ellas, incluyendo el diario, se perdieron en el incendio ocurrido en la fragata Triunfo en las Islas Chinchas. 

Parece ser, no obstante, que el padre Agustín Barreiro, que elabora su tesis doctoral en 1926 sobre la expedición, utilizó al menos la primera parte del Diario de Amor que, según él, llevaba la siguiente inscripción: “Recibido de Copiapó el 6 de octubre de 1864 por conducto del Cónsul de S. M. C. en ésta. Valparaíso fha ut supra. Fran.co de Paula Martínez y Sáez". Lo que nos indica que su colega Martinez y Sáez pudo ser el depositario de sus diarios, hoy perdidos. De él dice Barreiro "Está redactado con esmero y con estilo sencillo, pero correcto y hasta elegante en algunos casos. Su autor maneja bien la pluma y sabe infundir en sus relatos aliento y vida.”. Es una lástima que el fraile no lo eligiera para su publicación ya que decidió dar a la luz pública el de su colega Jiménez de la Espada.

Francisco de Paula Martínez y Sáez (Madrid 1835 - 1908) 
Francisco Martínez Sáez -Secretario. 
Detalle de la fotografía de grupo. Castro Ordoñez. Madrid, Julio 1862

El también madrileño Francisco de Paula Martínez y Sáez, era el miembro más joven de la expedición a la que se incorpora con 27 años. Se había formado en la Universidad Central de Madrid donde terminó sus estudios de licenciatura en la sección de Ciencias Naturales en 1857. Fue nombrado ayudante interino del Museo de Ciencias Naturales donde se encargó de las colecciones de vertebrados. Impartió clases de Mineralogía y Botánica en la misma Universidad donde colaboraba con el catedrático Laureano Pérez Arcas. Cuando se incorporó a la Comisión científica del Pacífico acababa de obtener una cátedra de Historia Natural en el Instituto de Teruel. 

En la Comisión además de secretario era el naturalista, encargado de los mamíferos y reptiles acuáticos, peces, crustáceos, anélidos, moluscos y zoofitos, con el puesto de primer ayudante. Su nombramiento provocó el primer problema del grupo ya que fue colocado por delante de Marcos Jiménez de la Espada (segundo ayudante), que en su trabajo del Museo tenía más antigüedad y categoría; aunque parece que este conflicto pudo quedar tempranamente zanjado con una subida de sueldo de éste último.

Tras la renuncia de Paz y Membiela, (julio 1863) y el posterior fallecimiento de Amor en California,  (octubre 1863) asumirá el liderazgo del grupo en la tercera etapa de la expedición, conocida como "El gran viaje". Sus trabajos tanto como naturalista como en sus diferentes cargos de secretario y más tarde director del grupo, se recogen en un detallado y completo diario que fue publicado en 1994, que constituye una excelente fuente de información de la expedición y nos muestra a un personaje crítico y exigente, poco acostumbrado a las adversidades.

En 1872 obtendría cátedra de Zoografía de Vertebrados de la Universidad Central. Por su testamento, que hizo en Madrid, el 28 de enero de 1867, se sabe que era un hombre de profundas convicciones religiosas, que estaba casado con una mujer quince años mayor que él, Bárbara Jenaquillo. natural de Villarejo del Valle (Ávila). Martínez sobrevivió a todos los miembros de la expedición y gozó de buena salud hasta su muerte en 1908.

Marcos Jiménez de la Espada (Cartagena, 1831-Madrid, 1898)
Marcos Jiménez de la Espada. 
Detalle de la fotografía de grupo. Castro Ordoñez. Madrid, Julio 1862

Marcos Jiménez de la Espada nace en Cartagena el 5 de marzo de 1831 y estudia sucesivamente en los institutos de Barcelona, Valladolid y Sevilla donde recibe el grado de bachiller en 1850. Continúa sus estudios en la Universidad Central de Madrid para la obtención de la licenciatura de Ciencias Naturales y en 1853 obtiene la plaza de profesor ayudante de la cátedra de Historia Natural. Dos años después recibe su licenciatura en Ciencias Naturales. Continua con la realización del doctorado en Ciencias, que compatibiliza con su actividad docente como profesor auxiliar y ayudante tanto en la Facultad de Ciencias como en el Museo de Ciencias Naturales, donde era el discípulo de su director el zoólogo Mariano de la Paz Graells, que, como veremos va a ser el mentor común de varios expedicionarios. Su participación en la expedición por América del Sur y central como miembro de la Comisión Científica del Pacífico, constituirá el eje central de su vida y su profesión  sin el cual no se entendería su futuro como profesor e investigador.

Su talante, de un exacerbado romanticismo, se refleja en muchas de las páginas de su diario:

  "Contemplaba, sin testigos, una grandeza superior cuantas me habían conmovido hasta entonces. El primer recuerdo fue para mis amigos, para mis queridos amigos, a quienes saludé con un ¡viva la Patria española!, que ojalá hubieran oído. ... He ahí el mar inmenso, profundo como el corazón humano". (Subida al Corcovado. Brasil. Octubre 1862)

Acuarela de Jiménez de la Espada del volcán Sumaco (Ecuador)

    "Amaneció por fin la aurora en la cima de la montaña, ¿nunca me pareció tan hermosa! Soy todavía soltero aunque apenas joven; pero creo que el aspecto de la esposa al despertar como yo con la aurora en el mismo lecho, debe ser solo comparable al de aquél dia". (23.2.1865)
     
Como hemos comentado anteriormente el hecho de haber sido situado en la escala jerárquica por detrás de su compañero Martinez debió ser motivo de queja por parte de Jiménez ("...Quejéme también de ayudante segundo, por el cual se me posponía a Martínez, siendo así que mi categoría era por lo menos igual, si no superior a la suya"...), de la que parece que obtuvo resultados pues  antes de partir consigue mediante Resolución ministerial de 21 junio de 1862 un aumento de 2.000 reales anuales pasando a ser el tercero mejor pagado del grupo con una asignación de 32.400 reales.      



 Jiménez de la Espada 
Detalle de la Fotografía del grupo realizada por Rafael Castro Ordoñez.

       "...me calcé los claveteados borceguíes, me vestí el traje de dril, cargué el morral sobre la espalda, bien repleto con el almuerzo, cruceme avíos de caza sobre el pecho y echando la escopeta al hombro salí..." (Víspera de la subida al Corcovado, octubre 1862)

A su regreso a España, Marcos Jiménez de la Espada continuó con su trabajo de ayudante en el Museo de Ciencias, aunque fue expandiendo su campo de conocimiento. Ideologicamente estaba muy próximo a los movimientos culturales más progresistas, como la Institución Libre de Enseñanza de Francisco Giner de los Ríos. A pesar de sus esfuerzos por lograr un ascenso profesional no obtuvo los resultados deseados, pues en 1872 cuando surge la oportunidad de acceder a la cátedra de Zoografía de Vertebrados, no pudo postularse por razones económicas, ya que el ascenso le supondría perder el complemento de pensión que cobraba como expedicionario del Pacífico. Por ello se ofreció la mencionada cátedra a su compañero de expedición Martínez y Sáez que, naturalmente aceptó.

En 1875 aparece su obra Vertebrados del Viaje al PacíficoBatracios, para la que contó con la colaboración del pintor e ilustrador Francisco Díaz Carreño (1836-1903), que fue su aportación científica mas importante en el campo de la herpetología.
Ilustración del pintor Diaz Carreño en la obra de J. de la Espada

Sus inquietudes a partir de entonces se diversifican dedicándose al estudio de las antiguas culturas precolombinas, en particular del imperio inca. Especialmente dignos de destacar dentro de su labor de historiador, son sus estudios sobre las aportaciones científicas que otros españoles hicieron al conocimiento de la naturaleza y sociedades americanas. Entre sus trabajos históricos deben citarse los cuatro volúmenes de las Relaciones Geográficas de Indias, relativas al virreinato del Perú, (Madrid 1881-1897), por los que recibió el premio Loubat de la Academia de la Historia.

Jiménez de la Espada fue miembro fundador de la Sociedad Geográfica de Madrid, académico de la Academia de Historia y la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, presidente de la Sociedad Española de Historia Natural y finalmente tras el fallecimiento de quien había sido su maestro, Mariano de la Paz Graells, fue nombrado catedrático de Anatomía Comparada en la Facultad de Ciencias en la Universidad Central, en julio de 1898, aunque no llegaría a ocupar el puesto pues fallecería poco después,  el 3 de octubre del mismo año.

La revista La Ilustración Española y Americana, informa el 4 de Octubre de su entierro en 1898 diciendo: ¡Ha muerto pobre!, dando noticias sobre la precaria situación en la que quedaba su viuda con cinco hijos, con solo un varón, sin fortuna y sin pensión de la hacienda. La necrología firmada por el historiador Juan Pérez de Guzmán concluye con un alegato digno de mención:
     
           "¡Honrad a los sabios! Donde los sabios mueren proscritos, vilipendiados, obscurecidos o indigentes, no hay cultura, no hay moral, no hay patria, no hay esperanza, no hay porvenir..."

En todo caso la información puede pecar de algo exagerada ya que a pesar de las estrecheces económicas que probablemente sufriría como padre de una numerosa prole, Jiménez de la Espada no muere indigente, ya que hasta el último momento de su vida continuó estando en activo como Ayudante Primero del Museo Nacional de Ciencias Naturales. En todo caso hay que mencionar que en 1888 le fue retirado el complemento de pensión que cobraba por haber participado en la expedición del Pacífico, lo que debió ser un duro golpe para su economía familiar. En ese tiempo recibió el patrocinio del Ministerio de Fomento para la realización de una serie de publicaciones que cabe pensar le ayudarían a paliar la situación.

Marcos Jiménez de la Espada. 
Retrato publicado el 8.10.1898 en La Ilustración Española y Americana

Tras su fallecimiento en 1898 se promovió una campaña de solidaridad en la que se recaudaron 11.862,50 ptas. para su familia. El 6 de diciembre la Sociedad Geográfica de Madrid celebró una sesión pública en su homenaje en la que pronunció el discurso final su presidente, el marqués de la Vega de Armijo. 


Manuel Almagro y Vega (Matanzas, Cuba 1834 - 1895)
Manuel Almagro y Vega. Det. Grupo. Castro Ordoñez. Madrid, Julio 1862

Español nacido en Cuba, Manuel Almagro era Doctor en Medicina por la Universidad de Paris revalidado en la de Madrid. Fue el encargado de las Secciones Etnográfica y Antropológica de la Comisión científica del Pacífico. 

Inició sus estudios en la Habana donde comenzó la carrera de Medicina; en el segundo año se trasladó a Madrid, matriculándose en San Carlos y finalmente obtuvo la licenciatura en  la Sorbona en 1862. En Paris ejerció la medicina al mismo tiempo que se había interesado por la antropología física lo que le facilitó la incorporación a la Comisión científica del Pacífico. Era miembro de la Société d’Anthropologie de Paris, de la que recibió instrucciones para su viaje. Almagro acababa de obtener una plaza en el ejército de la isla de Cuba en el cuerpo de Sanidad Militar y se casó en ese verano de 1862 por lo que fue el último en incorporarse a la Comisión con el consiguiente enfado de Paz y Membiela.

Fue uno de los primeros antropólogos profesionales que iniciaron trabajo de campo en América. Durante la expedición recogió objetos arqueológicos y etnográficos que se conservan hoy en el Museo Nacional de Antropología y el Museo de América.




Diversos objetos y adornos traídos de la expedición. Museo de América

Como antropólogo, era el encargado de elaborar la memoria científica dedicada a la antropología física y la etnografía, aunque no consta que llegara a entregarla. También recibió el encargo de realizar con motivo de la Exposición una memoria de la expedición que tituló: Breve descripción de los viajes hechos en América por la Comisión Científica enviada por el gobierno de S. M. C. durante los años de 1862 a 1866, que fue por muchos años la única base de conocimiento de las incidencias del viaje.

Como el resto de sus compañeros, Manuel Almagro no esconde las criticas a la falta de preparación del viaje de la Comisión Científica, y sobre todo a las continuas trabas e impedimentos para realizar su labor que provenían de los representantes de la armada, a quienes sin duda la Comisión y sus actividades les resultan incómodas y no dudan en aplicar con rigor la ordenanza para impedirlas. Almagro llega a poner por escrito este pensamiento en la Breve Descripción de los Viajes..., en una Nota al pie de la página 72:           
                               
          Si algún día vuelve el Gobierno español a disponer alguna expedición científica fuera de la península, convendrá sobremanera que no vaya sujeta a los planes o necesidades de la marina de guerra, sino sola, independiente para cuanto se refiera a trabajos científicos, llevando a sus órdenes el buque o buques en que se verifique la expedición, con lo cual podrá detenerse la Comisión todo el tiempo necesario en cuantos sitios lo reclame el interés de las ciencias.  


Joan Isern Batlló y Carrera  (Setcases - Girona, 1825 - Madrid, 1866) 
Joan Isern Batlló. Det. Grupo. Castro Ordoñez. Madrid, Julio 1862

Perteneciente a una familia de ganaderos del pueblo pirenaico de Setcases, Joan Isern desde joven tuvo la afición a la botánica, animado por el contacto con los herbolarios que recogían plantas medicinales en la zona. En 1845 inició los estudios de Medicina en Barcelona donde se interesó por el estudio de la botánica aplicada a la agricultura. En 1851 se incorporó al madrileño Museo de Ciencias Naturales como colector, probablemente a instancias del naturalista catalán Graells y para las colecciones del Jardín Botánico continuando al mismo tiempo sus estudios universitarios. En su misión de colector botánico de la Comisión a veces no es incluido entre el grupo principal de científicos sino en el de auxiliares, como el fotógrafo, Castro y el taxidermista, Puig, aunque a diferencia de éste último, se le asigna el mismo sueldo que a los científicos naturalistas.

Obtuvo en 1854 el grado de bachiller en Medicina y Cirugía por la Universidad Central, y ejerció de médico en la localidad madrileña de Valdemoro, donde se ofreció para combatir la epidemia de cólera que se extendió en la época ya que la localidad no tenía médico para realizar esa labor. Allí trabajó día y noche hasta que cayó también enfermo y fue atendido en casa de una familia de la localidad. Más tarde se casaría con Tomasa del Olmo, la joven que le cuidó en ese trance, En 1857 es nombrado ayudante de las cátedras de Botánica.

Tomasa del Olmo y sus hijos. Foto de Castro Ordoñez. Julio 1862
Fotografía publicada en El estudiante de las hierbas, 2006.

La fotografia, en la que podemos ver a la  esposa de Isern, Tomasa del Olmo y sus hijos, fue realizada en el estudio de pintura y fotografía que Castro y Ordóñez tenía en la calle Preciados nº 6 de Madrid. poco antes de la partida de la expedición, con la imagen de un barco al fondo. En el momento de la partida Tomasa estaba embarazada del que sería su tercer hijo que Isern apenas llegó a conocer en los pocos días que vivió tras su llegada a España.

Mantuvo una estrecha amistad con sus superiores del Museo de Ciencias Naturales y del Jardín Botánico, Laureano Pérez ArcasMariano de la Paz Graells, a quienes acompañó en sus campañas de la Comisión del Mapa Geológico de España y con Vicente Cutanda a quien ayudó en la elaboración de su Compendio de Flora de Madrid y su provincia. También mantuvo estrecha relación con el político progresista Pascual Madoz y con los hermanos Borrell, farmacéuticos conocidos como "los maestros boticarios de Nuremberg", por su afición a la música y por la tertulia de su rebotica. Uno de los hermanos, Félix Borrell, dirigía la revista científica“El Pabellón Médico” para la que Isern escribió una pequeña crónica de la expedición que, junto con sus notas conservadas en el Archivo del Jardín Botánico, nos permiten conocer de cerca sus impresiones del viaje.

Su laboriosidad era famosa entre sus colegas de la Comisión. El herbario que formó en sus excursiones por España fue adquirido a su mujer por el Museo de Ciencias Naturales en 1871. 


Dos muestras del herbario realizado por la Comisión. 
A la derecha Euplasia Isernii, en homenaje al botánico Isern

Isern fue uno de los cuatro comisionados que decidieron continuar la expedición sin contar ya con la ayuda militar. Los cuatro científicos realizaron lo que llamaron El Gran Viaje, atravesando de nuevo el continente desde Guayaquil en el Pacífico hasta el Atlántico. Este último tramo del viaje fue nefasto para Isern que, además de conocer la noticia de la muerte de su segundo hijo, empezó a mostrar los síntomas de la enfermedad que acabaría con su vida el 23 de enero de 1866 a los pocos días de regresar a Madrid.

La muerte de Fernando de Amor y la de Juan Isern parecen mostrar cierto paralelismo entre sí. Ambos se encontraron en un momento dado en zonas calificadas como insalubres con presencia abundante de aguas estancadas. El primero en Cabo Verde en agosto de 1862, y el segundo en el puerto de El Callao en agosto de 1864. Tras nueve-diez meses aproximados de incubación, en ambos casos aparecen los primeros síntomas y el fallecimiento ocurrió unos tres-cuatro meses más tarde.

Almagro escribirá de él: Fue un verdadero mártir de la ciencia, que era para él su más grata ocupación. Su memoria quedará para siempre grabada en la de sus compañeros de viaje, que durante tanto tiempo pudieron apreciar sus grandes dotes científicas y personales.


EL CONSERVADOR - TAXIDERMISTA
Bartolomé Puig de Galup (Sitges, Barcelona, 1828 - 1884)
Bartolomé Puig de Galup. Det. Grupo. Castro Ordoñez. Madrid, Julio 1862

Médico y taxidermista, el sitgetano Bartolomé Puig de Galup es probablemente el personaje de la Comisión más olvidado. Pertenecía a una buena familia del empresariado agrícola catalán, conocida por su producción de malvasía, famoso vino dulce tradicional de esa localidad. Se licenció en 1851 en Medicina y Cirugía en la Universidad de Barcelona. Al año siguiente, se trasladó a Madrid para ampliar sus estudios en la Universidad Central donde en 1853 consiguió el grado de doctor en Medicina leyendo en el acto de investidura el discurso titulado De la moral en el médico. Era hombre de valores y convicciones propias de la época, amor, patria y aventura se reflejan en algunos de sus escritos, incluidas las poesías que de él se conservan recordando a Sitges:
       ...   
         Ja no veig com ans solia 
 desde ma casa al balcó
lo llaut que al bell mitj-día 
a Barcelona partía 
carregat del vi més bó. 
         Ni tampoc sent mía orella 
de los boters el burgit,
ni veig passar la donzella 
 qu' anava a aplegar l' estella
per fer la cremà' a la nit. 
...
Participó en la Comisión Científica del Pacífico gracias a su ofrecimiento como voluntario: "¡Ah! Como pudiese ir al Pacífico ¡cuánta cosa y buena recogería!" le dice en una carta de 15 de mayo de 1862  a su maestro Graells, para que interceda en su favor para poder incorporarse al viaje.

Finalmente seleccionado, en la Comisión se hizo cargo de la taxidermia y conservación de ejemplares. Estas tareas solamente acreditaban un puesto de ayudante-disecador con el menor sueldo del grupo (26.400 reales frente a los 30.400 de la mayoría) al ser considerado "auxiliar" y no "científico". Él nunca estuvo conforme con esta consideración y en diversas ocasiones formuló por escrito su descontento alegando su condición de médico y la realización de tareas similares a los otros miembros, para ser incluido -y pagado- en el grupo de científicos. Conocemos por sus cartas a Graells, a quien Puig considera maestro  y amigo, la desazón que le producía esta situación de desigualdad que no dejó de reivindicar hasta su marcha del grupo. (No sabemos si al final conseguiría respuesta al recurso que planteó sobre esta cuestión).

En el artículo 14 del Reglamento de la Comisión se especificaban sus cometidos y se decía que debía atenerse a las indicaciones que le hiciesen los colectores. El trabajo técnico que hizo durante el viaje fue cuestionado por algunos de sus compañeros, como Jiménez de la Espada quien en alguna ocasión le califica como disecador no muy activo; lo que resulta curioso es que Puig  a su vez, en carta a Graells, dice que Espada padece de la enfermedad de la "perezitis". Por su parte Martínez y Sáez que no suele desaprovechar ocasión para la crítica, dice de Puig que es poco hábil. Cabe pensar que estos compañeros quizás no tuvieron en cuenta la situación claramente discriminatoria que se dispensó a Puig respecto al resto de miembros de la Comisión.

Puig, por su parte, se queja de ser el único preparador para tantas capturas que se hacen de pájaros y otros animales: "...infinitas aves, bastantes mamíferos, muchos cazadores y un solo preparador que por mucho que trabajase hasta de noche, no podía con lo que me presentaban, y así es que tuve que tirar mucho por causa de la putrefacción ..., porque el amigo Espada ... salía acompañado de tres famosos tiradores a cazar todos los días sin dejar ni desahogar algo del trabajo!… de manera que con tal mal método y con tanta prisa yo no sé cómo pude hacer lo que realmente hice a fuerza de trabajo y sin ayuda de nadie." 
Carta a Graells. Montevideo 19 Diciembre 1862
  
Armadillo traído por la Comisión en el Museo de Ciencias Naturales

Aunque no escribió un diario propiamente dicho, Puig de Galup escribió unas crónicas que envió para su publicación en El Brusi (nombre popular del Diario de Barcelona que aludía al nombre del propietario y director del mismo) que fueron también publicadas por otros diarios como La España. También se conservan una serie de cartas que escribió a su mentor Mariano Paz Graells, por las que tenemos conocimiento de su postulación para ser nombrado miembro de la Comisión, y de la incomodidad que le produce el ser tratado de diferente manera que a los demás, no sólo por la diferencia de sueldo sino también por la consideración y por no poder "formar parte en las juntas y no andar postergado por esos mundos a consecuencia del Reglamento despótico".

Cuando se planteó la posibilidad de continuar la expedición sin el soporte de la escuadra, Puig adujo problemas de salud presentando un certificado de padecer hepatitis por lo que los médicos le desaconsejaron la realización del gran viaje amazónico con sus colegas. Además había conocido a una joven chilena, Nieves Martinez, con la que se casó y con quien volvió poco después a España.

    "Me casé el día 28 de julio con la srta. Nieves Martinez Díaz, Chilena, hija de un honrado y rico español y de una mamá chilena. Tiene 22 años y es muy buena..."
Carta de Puig a Graells, Valparaíso 17 de Agosto de 1864

De manera poco considerada su colega Martinez Sáez tachará este comportamiento de interesado: “…casó aquí con 50.000 Ps que se llaman doña Nieves Martínez… De regreso dirá que está enfermo…”. Mayor comprensión manifiesta su paisano Isern quien en una carta a Graells (3.1.1865) comenta: "Al recibir orden de emprender nueva campaña los Srs. Puig y Castro se retiraron. Puig, según consta por certificación, está padeciendo una «hepatitis» crónica, espero que los aires cataláunicos le curarán radicalmente...". 

Puig no tardó en volver a España ya que en julio de 1865 se había reincorporado a su plaza de disecador ayudante de cátedra de Historia Natural de la Universidad de Barcelona y conservador de su Gabinete de Historia Natural, institución a la que regaló varios objetos procedentes de la expedición al Pacífico contribuyendo al enriquecimiento de su colección, la más antigua de Cataluña, y una de las pocas españolas que guarda material del siglo XIX.
Tucán  preparado por B. Puig. Universidad de Barcelona

Pero quizás la huella más curiosa de este científico en la actualidad sea el pingüino disecado que ofreció a la Virgen del Vinyet, en cuyo santuario de la localidad de Sitges todavía se conserva entre santos y exvotos, como ofrenda por su intercesión para salvar su vida en la peligrosa travesía del Cabo de Hornos, tal como consta en el cartel que el pingüino tiene colgado.

Escrito en la nota: “Pájaro niño/ Disecado y dedicado a la / Purísima Virgen del Viñet / desde el Cabo de Hornos, / por el hijo de Sitges / B. P. de G. Año 1865” 

La preocupación de Bartolomé Puig en esa especial coyuntura se puede confirmar por la propia descripción que realiza en una carta a Graells, (Valparaíso, 17 Mayo de 1863): "Aquello estaba bastante aterrador, golpes de mar que llegaban a las cotas de la Fragata, las vergas de las mayores tocando casi el agua, nada diré de los botes, que aunque. altos se llenaban completamente de agua, el buque hizo mayor cantidad de agua que de costumbre y por eso tuvimos que redoblar los bombeos, tan pronto se veía a la pobre fragata elevarse hasta las nubes como medio o completamente ladeada sumergirse en un profundísimo abismo del cual parecía imposible pudiese volver a salir;"

Por su parte Castro Ordoñez en la crónica de esa jornada publicada en el Museo Universal, comenta la conmoción de Puigsin citarlo por su nombre: "Mas la mayor algazara y animación reinaba en la camareta habitada por los jóvenes guardias marinas, que como muchachos no pensaban sino en hacer fiesta del temporal e inventaban toda clase de noticias terroríficas que ponían en conmoción a uno de nuestros compañeros de comisión, el cual creía ser víctima ya del temporal y no hablaba más que de naufragios, bancas de nieve y de cómo podía salir por la porta lo más pronto posible."

No sabemos si Puig de Galup, volvió a tener contacto con los miembros del grupo una vez en España, pues Almagro en su "Breve historia..." escrita al regreso en 1866, dice de él en una nota a pie de la página 8: Puig, ... se quedó en Chile, en Octubre de 1864. Luego creemos ha venido a España.", comentario que pone en evidencia la falta de relación, ya que tampoco consta que se le avise para colaborar en el montaje de la exposición a pesar de que muchas de las piezas presentadas lo fueron gracias a su trabajo.

Lo que si se sabe es que se jubiló anticipadamente a los 52 años en 1880, probablemente por causa de la enfermedad que padecía y falleció solo cuatro años después, el 24 de abril de 1884, según consta en el diario La Correspondencia de España del sábado 26 del mismo mes y año (dato hasta ahora no publicado).

EL DIBUJANTE / FOTÓGRAFO
Rafael Castro Ordoñez  (Madrid, 1834 - 1865)
Rafael Castro Ordoñez, Detalle del grupo fotografiado por él mismo, en Madrid, Julio 1862

Hijo del pintor Antonio Castro y Gistan, era el dibujante y fotógrafo de la Comisión. Se formó como pintor en la Real Academia de San Fernando, donde está documentada su presencia en los años 1848 a 1850, asistiendo, entre otras, a la clase de Anatomía de Antonio María Esquivel.  Disfrutó de una pensión que le permitió completar su formación en París con el pintor Léon Coignet, donde es probable que se iniciara en el estudio de la fotografía pues su maestro fue miembro fundador de la Société Héliographique, asociación fotográfica creada en 1851, en la que se usaba el nuevo método que revolucionaría la práctica de la pintura.

Su nombramiento como miembro de la Comisión del Pacífico se produjo el 28 de junio como consecuencia de la renuncia del fotógrafo inicialmente designado, Rafael Fernández de Moratín que había sido comisionado para comprar en París en el establecimiento de M. Archiles Deyrolle gran parte del material necesario para la expedición, para lo cual el Ministerio de Fomento había librado a su favor la cantidad de 52.000 reales. Lo cierto es que no pudo llevar a cabo su cometido por haber contraído una enfermedad de estómago, por lo que presentó un escrito de dimisión el 15 de junio en el que a los motivos de salud añadía el disgusto que le habían provocado las dudas manifestadas por el presidente de la Comisión, Paz Membiela, sobre su capacidad profesional.

La tareas para la adquisición del material y el equipo fotográfico, fueron continuadas por Castro, quien a pesar de su conocimiento de los medios y la técnica fotográfica, buscó el asesoramiento del fotógrafo británico Charles Clifford, afincado en Madrid, en especial para realizar la captación de vistas.

Su vida se vio truncada prematuramente a la vuelta de la expedición; sus actividades como fotógrafo y como cronista de la expedición serán objeto de próximas entradas del blog.

Una larga expedición 


Fotografía de Castro Ordoñez. En Montevideo, diciembre 1862. Los seis científicos de la Comisión 

Han pasado unos seis meses desde la primera imagen del grupo, como prueba el crecimiento de las barbas de los miembros de la Comisión, que ya se encuentran en Montevideo. En esta fotografía solamente aparecen los considerados "científicos" excluyendo al conservador - disecador Puig de Galup y al dibujante-fotógrafo, Castro Ordoñez.

La expedición que en su conjunto duró más de tres años, desde el 10 de agosto de 1862 hasta el 25 de octubre de 1865, suele dividirse en tres etapas. No es éste el lugar para relatar una historia que ha sido ampliamente contada para cuyo conocimiento es interesante acudir a las fuentes primarias, principalmente al relato escrito por el antropólogo, Sr. Almagro: "Breve descripción de los viajes hechos en América por la Comisión científica..." realizado por encargo para su presentación en la Exposición realizada en el año 1866 para dar a conocer al gran publico los tesoros traídos del Pacífico por la gran expedición.

No obstante describimos a continuación las grandes líneas del viaje agrupadas en los tres periodos mencionados:

La primera etapa 
Se inicia desde la salida de Cádiz del grupo expedicionario el 10 de agosto de 1862 a bordo de las fragatas Resurrección y Triunfo, a las que se unirá posteriormente la goleta Covadonga y abarcaría hasta mayo de 1863 en el que toda la Comisión se reunió en Valparaiso tras haber pasado del Atlántico al Pacífico por diversas vías: un grupo cruzó por tierra a través de las pampas y los Andes; otro usó la vía marítima del cabo de Hornos y uno  de los expedicionarios, trasladado a la goleta Covadonga, llegó a su destino después de haber cruzado el estrecho de Magallanes. Los enclaves visitados por el grupo al completo van desde las islas Canarias, Cabo Verde, Brasil hasta Uruguay. A partir de Montevideo, los que siguen por mar únicamente visitarán las Islas Malvinas, para pasar después al Pacífico hasta Valparaiso en Chile; mientras que la parte del grupo que sigue el camino por tierra, llegará al mismo destino atravesando Argentina y los Andes.


La segunda etapa 
Se inicia con la dimisión de Paz y Membiela como presidente de la Comisión en julio de 1863 y la dispersión del grupo que durante un tiempo va a tomar diferentes caminos en función de sus intereses específicos. El hecho más notable de este periodo va a ser el fallecimiento del vicepresidente Fernando Amor en San Francisco de California el 21 de octubre de ese año. Los lugares visitados por los diferentes grupos serán Bolivia, Perú, Ecuador, Panamá y California.

Los conflictos políticos con Perú y Chile en los que intervino el sector militar de la expedición culminan con la ocupación de las islas Chincha y la declaración de guerra entre el Perú y España. A partir de este momento los naturalistas recibieron la orden de desembarcar y finalizar la expedición. En Valparaíso transcurrirán siete meses a la espera de nuevas instrucciones en los cuales su movilidad estará limitada por el mal ambiente general que se respira contra los españoles; a pesar de ello realizan salidas a lugares cercanos. La orden de volver a España fue acatada por dos miembros de la Comisión, Puig y Castro, pero Martínez, Jiménez de la Espada, Isern y Almagro solicitaron y obtuvieron el permiso del gobierno para realizar el regreso por sus medios y así poder rematar su campaña científica.
"Deseábamos hacer un viaje verdaderamente científico, prescindiendo de todas nuestras comodidades y exponiéndonos a mil vicisitudes más o menos peligrosas, que debían redundar en perjuicio nuestro y beneficio de la ciencia." (Almagro)


La tercera etapa 
Se inicia a partir de la obtención del permiso y la financiación para realizar la vuelta por medios propiostras la “liberación” de la dictadura de la Armada. Se prometía la más “científica", pero resultó ser la más dura por sus condiciones. Los cuatro expedicionarios inician lo que se dio en llamar “el gran viaje” que suponía atravesar el continente por su parte más ancha, desde Guayaquil, Ecuador, en el Pacífico, hasta Pernambuco y la costa brasileña en el Atlántico, por el paralelo 2º de latitud sur, atravesando de nuevo los Andes y descendiendo por los ríos Napo y Amazonas en canoas indígenas. La etapa duró casi un un año, desde noviembre de 1864 a octubre de 1865.


Una imagen de las dificultades padecidas en esta travesía la vemos en la Memoria de Almagro al relatar el encuentro que se produce hacia el final de la misma con otra expedición de científicos norteamericanos, liderada por Louis Agassiz, de la Universidad de Harvard:

         "Nosotros estábamos derrotados completamente, sin ropa, sin zapatos, con larguísimas barbas, y otras circunstancias, hijas de un viaje tan dilatado, cuya última parte había sido hecha a pie y por ríos, donde la temperatura y la humedad habían podrido los pocos efectos que traíamos. La intensa ictericia que tenía el pobre Isern, y todo nuestro conjunto, parecía más de mendigos que de comisionados de un gobierno europeo".

El retorno, la exposición y la conservación

El 18 de enero de 1866, se reúnen los integrantes de la expedición en Madrid (exceptuando a los dos fallecidos, Amor y Castro; al conservador Puig de Galup y a Joan Isern que moriría una semana después). Se plantea la necesidad de realizar una exposición para exhibir los resultados de la exploración llevada a cabo que se decide tendrá lugar en los edificios del Jardín Botánico. Sus características se determinaron por una Real Orden de 6 de marzo en la que también se estableció que un miembro de la comisión debía redactar una  breve descripción del viaje de carácter popular, en la que se diese cuenta de las colecciones que habían formado; tarea de la que se encargó el antropólogo Almagro, acabando el 3 de mayo según consta en la dedicatoria que hizo al principal promotor de la expedición el sempiterno marqués de la Vega de Armijo.

En las siguientes semanas se hicieron los preparativos en los que, además de los expedicionarios colaboraron los miembros de la Comisión receptora: Florencio Janer, Mariano de la Paz Graells, Patricio María Paz y Membiela que se reincorporó al grupo, Laureano Pérez Arcas, Juan Vilanova, Manuel José de Galdo Miguel Colmeiro, (muchos de ellos eran los mismos que habían excusado su participación en la expedición). También se nombró a Juan Ramón Dut como disecador sin contar, en este caso, con Puig de Galup que se encontraba en Barcelona tras haberse reincorporado a su puesto en la Universidad.

El 15 de mayo tuvo lugar la solemne apertura de la exposición que a decir de la prensa que se hizo eco del evento, tuvo un cierto éxito de público. El Museo Universal, como había hecho durante el tiempo que duró el viaje, hizo una especial cobertura de la exposición publicando la crónica de la misma y diversos grabados de objetos expuestos e imágenes del público visitante.

Imágenes de la Exposición : Jardín Botánico, en El Museo Universal 10 Oct. 1866

La exposición se llevó a cabo en el edificio principal del Real Jardín Botánico, en cuyo salón central destacaban los retratos al óleo de Fernando Amor y Juan Isern, así como 170 grandes reproducciones de las fotografías hechas durante la expedición por Castro Ordoñez.


Retratos de Fernando Amor y Mayor y Joan Isern Batlló realizados a partir de las fotografías de Castro Ordoñez.

En cuanto al retrato del propio Rafael Castro Ordoñez que, parece ser que también estaba colgado en la exposición, no sabemos cual sería su destino. El periódico satírico El Cascabel menciona su presencia en la exposición y se pregunta sobre la recompensa al trabajo realizado por el malogrado fotografo.

El cascabel, 14 de junio de 1866

Las colecciones estuvieron expuestas hasta el 30 de junio de 1866 y en ese tiempo se vendieron más de 500 ejemplares de la memoria que redactó Manuel Almagro.

Imágenes de la Exposición : Interior Jardín Botánico, en El Museo Universal 17 Oct. 1866

Una vez finalizada la Exposición del Botánico en 1866, las colecciones de invertebrados, entomológicas, ictiológicas, de aves, mamíferos, antropología y etnografía en parte fueron guardadas y en parte repartidas entre diferentes instituciones a las que el director general de Instrucción Pública notificó la posibilidad de solicitar ejemplares, lo que dio lugar a su dispersión por institutos de toda España además del Museo Naval y otras instituciones madrileñas.

Los vaivenes de la política nacional (Revolución de septiembre de 1868, I República, Reinado de Amadeo I y Restauración), unidos a una profunda crisis económica, provocaron la falta de continuidad en los trabajos científicos iniciados sobre los objetos colectados que no pasaron de ser actividades complementarias de los científicos. 

Los "tesoros" expuestos durmieron prácticamente un siglo, guardados en los almacenes de distintas instituciones, hasta que volvieron a salir a la luz, a partir de los años 80 del pasado siglo, cuando se redescubren en el Museo de Ciencias Naturales de Madrid parte de las placas de vidrio hechas por el fotógrafo Castro durante su viaje americano y empezaron a ser catalogados e investigados los ejemplares almacenados. Tras un primer proceso de restauración se realizó una exposición en 1992, lo que supuso un nuevo interés hacia las colecciones almacenadas.

Pacífico Inédito 1862-1866 
Exposición Fotográfica (Calatayud & Puig-Samper, 1992)

En 1926, tras la publicación de su tesis sobre la Comisión Científica al Pacífico, el agustino A. Jesús Barreiro entregó al Jardín Botánico de Madrid los apuntes botánicos de Isern, que habían permanecido olvidados. Esta recuperación coincide con un creciente interés por la recuperación científica de los materiales procedentes de las expediciones españolas, que culminó con la organización en 1929 de una Exposición Retrospectiva de Historia Natural. Su promotor, Ignacio Bolívar creó la Sección de Botánica Tropical y encargó su dirección al botánico catalán Josep Cuatrecasas, quien manifestó un gran interés en el estudio del herbario de su paisano Isern, lo que supuso el inicio de su estudio.

Las plantas de Isern en el Botánico en 1986


En 1995 se encontró en la Biblioteca General de Humanidades del CSIC el "Fondo iconográfico de Jiménez de la Espada” formado por más de medio millar de fotografías y por más de un centenar de dibujos y láminas, en su mayoría de Castro Ordoñez. Por su parte el Jardín Botánico retoma el estudio y restauración del herbario de Isern en 1996.

Imagen de la Comisión Científica del Pacífico en la exposición “Tesoros del Amazonas” 
MNCN-CSIC 2013

Es de esperar que no hayan de pasar tantos años para culminar la tarea de poner a disposición del público la totalidad de los fondos mencionados.


Para saber mas sobre la expedición:

A medida en que se va profundizando en el estudio de la Comisión Científica del Pacífico (1862-1866) se va incrementando el campo bibliográfico existente sobre todo en lo que se refiere al estudio de las colecciones de objetos que se conservan. Se trata de un ámbito circunscrito en su mayor parte a miembros de la comunidad científica y solo en pocas ocasiones ha salido de éste, a pesar de tratarse de una historia que no se limita al campo de las ciencias naturales, sino que abarca otros muchos ámbitos como la historia, la geografía, la sociedad y las costumbres y por supuesto, el arte, por lo que debería haber tenido una repercusión social mucho más amplia.

De acuerdo con la información del CSIC en sus archivos de la Biblioteca General de Humanidades y del Museo Nacional de Ciencias Naturales, se custodian más de 4200 documentos, 670 fotografías realizadas en su práctica totalidad por Rafael Castro y Ordoñez por América del Sur, Central y California, láminas y dibujos de grafito y color en su mayoría inéditos, realizados por el mismo Castro Ordoñez, por Marcos Jiménez de la Espada y por el pintor Díaz Carreño. A pesar de su aparente disponibilidad he encontrado dificultades para acceder a esa documentación e imágenes, aun siendo un centro público de investigación que debería ser modélico a la hora de compartir la información.

Mi recomendación para conocer la interesante historia de la Comisión Científica del Pacífico, es la de acudir a las fuentes primarias: las crónicas y diarios de la época. Además de la "Breve descripción de los viajes..." de Almagro, anteriormente mencionada, las crónicas de Rafael Castro Ordoñez, publicadas por la revista El Museo Universal, entre 1863 y 1866, disponibles en la Hemeroteca de la BNE, que serán comentadas en otra entrada de este blog,

En cuanto a los Diarios escritos por los propios científicos tienen el interés de la inmediatez y dejan ver el talante de cada uno de los comisionados. El padre Agustín J. Barreiro quien dispuso de ellos para la redacción de su tesis doctoral en 1926, decide publicar el de Jiménez de la Espada en 1927 por considerarlo el mejor. Opinión con la que estamos de acuerdo ya que además de su amena lectura nos da a conocer al investigador romántico que no se arredra ante las dificultades. En cuanto al perdido Diario de Amor, del que hemos hablado en su pequeña biografía, solo quedan de él escasos testimonios en alguna de sus descripciones publicadas en la prensa de la época y en algunas de sus cartas.

El más completo es el de Martínez y Sáez, quien como secretario primero y presidente de la Comisión después, no dejó de escribir ni un solo dia desde el 10 de Agosto de 1862 hasta mediados del mismo mes de 1865, pero la carencia de un estilo narrativo ameno como el de Jiménez de la Espada y su visión siempre crítica y algo pesimista, no invita a la lectura.

El botánico Isern escribe notas sobre el viaje y alguna crónica en el Diario Médico que han sido recogidas y publicadas en forma de diario personal en El estudiante de las hierbas, publicado en 2006.

De Puig de Galup, además de la correspondencia dirigida a su mentor Graells (que ha sido publicada en el Diario de Isern mencionado) también se conservan las crónicas que envió al Diario de Barcelona y que se publicaron en varios periódicos de la época.

Finalmente de Almagro no sabemos que escribiera diario alguno, a pesar de que el Reglamento establecía la obligación de que cada uno de los individuos debía llevar un libro de anotaciones, pero nos dejó  la "Breve descripción de los viajes hechos en América por la Comisión científica enviada por S.M.C. durante los años 1862 a 1866". Madrid 1866, en el que encontramos una visión completa descriptiva y crítica del desarrollo de la Comisión científica desde su preparación hasta la realización de la exposición con la que culminará en Madrid en 1866.

De los libros publicados los siguientes además de ser los primeros, ofrecen una interesante visión de conjunto:

Agustín Jesús Barreiro, "Historia de la Comisión Científica del Pacífico, 1862 a 1865. Madrid. 1926. Interesante estudio para el que el autor utilizó la documentación directa de la expedición, tanto los documentos de carácter oficial como los diarios escritos por los propios componentes, e incluso su correspondencia, a partir de los cuales realiza un completo recorrido de la expedición y sus resultados.


Robert Ryal Miller, "Por la ciencia y por la gloria nacional. La expedición científica a América (1862-1866)" 1983. Prácticamente había transcurrido un siglo desde los acontecimientos que dieron lugar a la expedición científica del Pacífico, cuando Robert R. Miller decide investigar la historia y escribir una crónica amena y completa.

A partir de este último se han realizado numerosos estudios y publicaciones de todo tipo sobre la expedición y las colecciones en la medida en que van siendo estudiadas. Se puede consultar la información sobre la misma en la página Comisión Científica - web del pacífico - CSIC 

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